Không nên quá sợ hãi về ‘sự trỗi dậy’ của Trung Quốc - Mỹ vẫn sẽ thắng (Phần 2)

Bình luận Đức Thiện • 10:50, 01/07/20

Nói vậy nhưng không phải vậy! Sức mạnh thực tế trên mọi lĩnh vực của Trung Quốc trong cuộc đua toàn cầu với Mỹ không như bề ngoài hào nhoáng của nó mà người ta vẫn tưởng; nếu soi xét một cách kỹ càng thì chúng ta sẽ thấy rằng Trung Quốc đang lực bất tòng tâm.

Phần 1

Đại dịch coronavirus dường như củng cố quan niệm rằng Trung Quốc đang thay thế Hoa Kỳ trở thành siêu cường kinh tế hàng đầu thế giới.

Chúng ta có nên mong đợi gì nữa không? Rốt cuộc, suy luận theo lối thông thường thì: người Trung Quốc sản xuất ra mọi thứ; người Mỹ chỉ làm cái việc đóng gói các thứ vào hộp Amazon. Bắc Kinh thì tính toán cuộc chơi dài hạn; còn Mỹ không thể nghĩ xa hơn cuộc bầu cử tiếp theo hoặc báo cáo lợi nhuận hàng quý. Trung Quốc đã phá vỡ khó khăn trong giải quyết coronavirus và bây giờ dường như đang trên con đường sửa chữa phục hồi; trong khi Hoa Kỳ vẫn còn mòn mỏi, vì các trường hợp tử vong và các cuộc biểu tình chống phân biệt chủng tộc đang kìm hãm đất nước.

Chà, có lẽ là không đơn giản thế: Với Trung Quốc, mọi thứ không phải lúc nào cũng đúng như vẻ bề ngoài. Nhiều thế mạnh rõ ràng của Trung Quốc, bao gồm giáo dục, sản xuất và công nghệ, không có gì mạnh mẽ như nhiều người Mỹ tin tưởng. Khi băn khoăn về sức mạnh ngày càng tăng của Bắc Kinh, các nhà hoạch định chính sách và chuyên gia ở Washington cũng không nên bận tâm quá về cơ hội của Trung Quốc để vượt qua Hoa Kỳ.

Sự trỗi dậy của Trung Quốc thường được coi như một điều không thể tránh khỏi trong lịch sử: Một nước Mỹ suy đồi, kiệt sức đến mức sắp vỡ do các cam kết toàn cầu và gánh nặng siêu cường, sẽ nhường chỗ cho một quốc gia mới tập trung hơn, có tổ chức và có động lực hơn. Kỷ nguyên của nước Mỹ theo chân Kỷ nguyên Anh Quốc và thành Rome vào trong thùng rác của lịch sử. Ray Dalio, người sáng lập quỹ phòng hộ Bridgewater Associates, đã đặt sự trỗi dậy của Trung Quốc trong một chu kỳ quyền lực toàn cầu được thiết lập từ lâu, so sánh sự đi lên của nước này với sự trỗi dậy của Anh sau Cách mạng Công nghiệp và Cộng hòa Hà Lan, nơi tạo ra một đế chế hàng hải vào thế kỷ 17.

Bộ máy tuyên truyền của Trung Quốc thích củng cố nhận thức về sự suy tàn của Mỹ. Trong bối cảnh đại dịch và các cuộc biểu tình, truyền thông Trung Quốc đã đối chiếu các kỹ thuật chống virus ưu việt (được cho là) ​​của Bắc Kinh với phản ứng khó hiểu của chính quyền Tổng thống Trump, cho rằng chính quyền Trung Quốc vượt trội hơn nền dân chủ của Mỹ. Thêm vào sự hỗn loạn gây ra bởi cái chết của George Floyd, tờ Thời báo Toàn cầu, một tờ báo của Đảng Cộng sản Trung Quốc, đã viết rằng các nhà phân tích của Trung Quốc đã cảnh báo rằng Hoa Kỳ đã trở thành một 'quốc gia thất bại'.

Các nhà sử học, nhà báo và chuyên gia đã dự đoán sự sụp đổ của Hoa Kỳ trong nhiều thập kỷ. Vào những năm 1980, Nhật Bản dường như đã vượt qua Hoa Kỳ để trở thành nền kinh tế hàng đầu thế giới; được thúc đẩy, giống như Trung Quốc ngày nay, bởi các chính sách kinh tế định hướng bởi nhà nước được coi là vượt trội so với chủ nghĩa tư bản bàn tay vô hình của Mỹ. Nhưng Nhật Bản đã không tạo ra được sự thần kỳ mà nhiều người tin; nền kinh tế của nước này chưa bao giờ hồi phục hoàn toàn sau cuộc khủng hoảng tài chính thảm khốc vào đầu những năm 90, và các hoạt động kinh doanh từng được coi là bất khả chiến bại ngày nay bị chế giễu.

Trung Quốc có thể làm tốt hơn không? Chắc chắn, nó gần như chắc chắn sẽ tiếp tục đạt được sự giàu có và sức ảnh hưởng. Nhưng để trở thành số 1, Bắc Kinh phải vượt qua những rào cản thậm chí cao hơn Nhật Bản, trong khi Mỹ vẫn giữ được một loạt các lợi thế thường bị bỏ qua hoặc bị đánh giá thấp.

Điều bị lãng quên là vai trò dẫn đầu mà Hoa Kỳ vẫn nắm giữ trên mọi phương diện, ngay cả sau bốn thập kỷ tăng trưởng kinh tế siêu thanh của Trung Quốc. Tổng sản lượng của nền kinh tế Mỹ là 20,5 nghìn tỷ đô la trong năm 2018, lớn hơn đáng kể so với 13,6 nghìn tỷ đô la của Trung Quốc. Tính trên cơ sở bình quân đầu người, khoảng cách thậm chí còn rõ ràng hơn.

Nhưng những chỉ số này không nắm bắt được mức độ thực sự của Mỹ. Derek Scissors, một học giả tại Viện Doanh nghiệp Mỹ (AEI), lập luận rằng một thước đo khác so sánh tốt hơn nhiều là tài sản quốc gia - giá trị của bất động sản, cổ phiếu và các tài sản khác vì nó tích lũy theo thời gian. Theo số liệu này, người Mỹ vẫn giàu có hơn đáng kể so với người Trung Quốc. Trong một ước tính, tài sản hộ gia đình của Hoa Kỳ là 106 nghìn tỷ đô la vào giữa năm 2019, ông Scissors lưu ý trong một báo cáo gần đây, so với ước tính 64 nghìn tỷ đô la cho Trung Quốc.

Trung Quốc cũng không thể thách thức vị thế của Mỹ ở cốt lõi của tài chính toàn cầu. Mặc dù quy mô của thị trường chứng khoán Trung Quốc tiếp tục phình to, các biện pháp kiểm soát quyền sở hữu cổ phần nước ngoài và dòng vốn xuyên biên giới đã đưa họ vào tầm ngắm quốc tế. Trong thời kỳ căng thẳng, chẳng hạn như đại dịch coronavirus, các nhà đầu tư toàn cầu không tìm đến trái phiếu Trung Quốc như một nơi trú ẩn an toàn, mà là trái phiếu chính phủ của Hoa Kỳ. Và mặc dù có sự lo lắng dai dẳng về tiền tệ của Trung Quốc cạnh tranh với tính ưu việt của đồng đô la, đồng nhân dân tệ được quản lý khắt khe vẫn chỉ là một tay chơi nhỏ: Theo dữ liệu từ mạng dịch vụ tài chính Swift, đồng nhân dân tệ đã được sử dụng trong 1 phần trăm thanh toán quốc tế vào tháng Tư, so với với 48% của đồng bạc xanh.

Ngay cả khi Trung Quốc có lợi thế, nó cũng không chiếm ưu thế rõ ràng. Chúng ta giả định rằng người Mỹ không làm bất cứ điều gì vì nhãn hiệu “Made in China” rất phổ biến. Trung Quốc đã chiếm 28% sản lượng toàn cầu năm 2018, theo dữ liệu của Liên Hợp Quốc. Nhưng Mỹ không phải là nước công nghiệp yếu thế, với tỷ trọng gần 17%, gần như gấp ba so với các nhà máy được ca ngợi của Đức. Mỹ cũng có xu hướng sản xuất các sản phẩm kỹ thuật cao, như máy bay và chip, rất khó để Trung Quốc sao chép. Bắc Kinh đã đầu tư rất nhiều vào việc phát triển một máy bay phản lực thương mại để cạnh tranh với Boeing và Airbus, nhưng dự án đã phải chịu sự chậm trễ kéo dài và những trục trặc kỹ thuật đáng xấu hổ. Trung Quốc cũng không phải là một nền kinh tế cạnh tranh hơn cho sản xuất: Chi phí vận hành một nhà máy ở Mỹ và Trung Quốc gần tương đương nhau, bởi vì công nhân Mỹ có năng suất cao hơn nhiều so với các đối tác Trung Quốc.

Hoa Kỳ chiếm thế thượng phong trong một lĩnh vực thậm chí còn quan trọng hơn: công nghệ. Người ta đang nói đến cuộc chiến công nghệ cao giữa Mỹ và Trung Quốc, khi mà các nhà hoạch định chính sách của Bắc Kinh ráo riết tạo ra các tập đoàn toàn cầu cạnh tranh trong mọi sản phẩm, từ xe điện đến hệ thống viễn thông 5G. Nhưng tại thời điểm này, cuộc chiến tranh đó chỉ là một cuộc tranh cãi: Mặc dù có một phần tư thế kỷ nỗ lực và hỗ trợ tài chính lớn của nhà nước, các công ty bán dẫn của Trung Quốc vẫn tụt hậu so với các đối thủ Mỹ về thiết kế và bí quyết. “Trung Quốc vẫn còn xa mới đạt được sự độc lập tổng thể hoặc thậm chí đi đầu trong bất kỳ phân đoạn cụ thể nào của ngành,” một nghiên cứu của Trung tâm Nghiên cứu Chiến lược & Quốc tế kết luận. Những gã khổng lồ công nghệ Mỹ như Facebook, Alphabet (Google) và Twitter là những doanh nghiệp thực sự toàn cầu, thu hút người dùng từ mọi nơi trên hành tinh; các đối tác Trung Quốc của họ, các công ty như Tencent, Baidu và Sina Weibo, đã phải vật lộn để mở rộng ra khỏi biên giới Trung Quốc. Ngay cả ở những khu vực mà người Trung Quốc đang có những bước tiến lớn, họ sẽ không vượt xa Mỹ. Trong khi Trung Quốc xuất sắc trong việc đưa trí tuệ nhân tạo AI vào sử dụng thương mại, Mỹ vẫn phát triển tốt hơn các công cụ, lý thuyết và chip cung cấp năng lượng cho AI và máy tính để làm cho nó hoạt động.

Trung Quốc thấy khó có thể bắt kịp Mỹ. Các sinh viên đã tràn vào các trường đại học Hoa Kỳ vì một lý do: hệ thống giáo dục đại học của Trung Quốc là kém so với các đối tác Hoa Kỳ. Trong một bảng xếp hạng các trường đại học tốt nhất thế giới, trường đầu tiên của Trung Quốc, Đại học Bắc Kinh, đứng ở số 92 sau 50 trường đại học của Mỹ. Giáo sư và sinh viên tại các trường Trung Quốc cũng không được phép phát ngôn, viết hoặc học tự do. Một chỉ số mới về tự do học thuật, được phát hành vào tháng 3, đã xếp hạng Trung Quốc đứng sau cả những kẻ ngang ngược về trí tuệ như Cuba và Iran.

Tất cả những điều này có nghĩa là Trung Quốc dễ bị rơi vào bẫy thu nhập trung bình. Đó là nơi mà nhiều nền kinh tế mới nổi, tăng trưởng cao có xu hướng mắc vào: Sau khi đạt được mức thu nhập khá tốt, họ bị đình trệ và không thể nhảy vào hàng ngũ các nền kinh tế tiên tiến nhất thế giới, bị kìm hãm bởi thiếu khả năng nâng cao năng suất và sáng tạo. Chỉ một số ít các quốc gia đang phát triển, bao gồm Hàn Quốc và Singapore, đã xoay sở được trong thời gian gần đây.

Có nhiều dấu hiệu cho thấy Trung Quốc có thể bị mắc kẹt trong cái bẫy này. Chính những bàn tay nặng nề của nhà nước trong nền kinh tế Trung Quốc, có lúc đã làm nhiều nhà hoạch định chính sách của Hoa Kỳ ghen tị, có thể sẽ kéo nó xuống. Các quan chức trực tiếp chỉ đạo hoạt động cho vay ngân hàng, trợ cấp và các nguồn lực khác cho các doanh nghiệp nhà nước khét tiếng và kém hiệu quả, các công ty làm ăn thua lỗ, và các dự án cơ sở hạ tầng vô dụng, tích lũy một núi nợ có khả năng gây bất ổn và giết chết tăng trưởng năng suất cần thiết. Thêm vào một lực lượng lao động bị thu hẹp, kết quả của chính sách một con, một hệ thống phúc lợi không đầy đủ, và một khu vực bất động sản lãng phí, và Trung Quốc có thể bị xáo trộn vì bất ổn kinh tế nhiều như chiến thắng.

Tất nhiên, tất cả những điều này không có nghĩa là Trung Quốc không phải là mối đe dọa đối với Hoa Kỳ, về mặt kinh tế, chiến lược và ý thức hệ. Bắc Kinh sẽ tiếp tục mở rộng ảnh hưởng chính trị và tăng cường khả năng quân sự. Nhưng tham vọng lớn của nó có thể bị cản trở nếu phép màu kinh tế của nó chùn bước. Lực bất tòng tâm.

Những thách thức kinh tế mà Trung Quốc phải đối mặt có thể tác động đến chính sách của Mỹ. Bên cạnh đối phó với những gì Bắc Kinh dự định, Washington có thể tự tin tập trung vào mặt trận trong nước và tăng cường lợi thế của Mỹ đối với Trung Quốc, ví dụ, tăng cường hệ thống giáo dục và đầu tư vào nghiên cứu và phát triển.

Có phải Trung Quốc sẽ thay thế Mỹ trở thành cường quốc kinh tế? Không, ông Scissors của AEI đã nói với tôi. Nếu chúng ta xử lý chính sách của mình một cách chính xác, người Trung Quốc sẽ không thể bắt kịp được chúng ta.

Về tác giả:

Michael Schuman là tác giả của "Siêu cường bị gián đoạn: Lịch sử thế giới Trung Quốc" và "Điều kỳ diệu: Câu chuyện lịch sử về cuộc tìm kiếm sự giàu có của châu Á". Trước đây ông đã viết cho TIME, Tạp chí Phố Wall và một số ấn phẩm khác.

Quan điểm thể hiện trong bài viết này là ý kiến ​​của tác giả và không nhất thiết phản ánh quan điểm của NTD Việt Nam.

Đức Thiện

Theo theatlantic.com