Niềm tự hào món Việt: Hành trình chinh phục ‘Vua đầu bếp Mỹ’ của cô gái mù gốc Việt

Bình luận Hà Phương  • 07:32, 01/08/21

Giúp NTDVN sửa lỗi

Một cô gái nhỏ bé người Mỹ gốc Việt bị mù lòa nhưng khiến thế giới phải khâm phục, khi vượt qua hơn 30.000 thí sinh sáng mắt khác, và giành ngôi vị Quán quân của chương trình ẩm thực ăn khách nhất nước Mỹ mang tên MasterChef (Vua đầu bếp).

Với nghị lực phi thường của mình, Christine Hà đã thật sự là một người Việt đáng tự hào và truyền cảm hứng cho mọi người có thêm niềm tin vượt qua những khó khăn trước mắt.

Làm cách nào mà một người mù có thể nấu ăn và thậm chí là chiến thắng trong một cuộc thi nấu ăn vô cùng thử thách - mà tất cả thí sinh khác đều “sáng mắt”? Điều ấy tưởng chừng như không thể. Nhưng cô Christine Hà đã làm được điều ấy một cách xuất sắc.  

14 tuổi mồ côi mẹ, 20 tuổi mù lòa

Christine Hà, tên thật là Christine Huyền Trân Hà, sinh năm 1979. Là một cô gái Việt lớn lên tại Mỹ, cô vẫn thường được mẹ nấu cho những món ăn truyền thống Việt Nam. Nhưng không may, năm cô 14 tuổi cô phải mồ côi mẹ.  

Những năm là sinh viên ngành Tài chính Đại học Texas, cô bắt đầu yêu thích việc nấu ăn. Nhưng như một thử thách của số phận, cũng trong giai đoạn đó, thị lực cô bắt đầu mờ dần và rồi mù hẳn do căn bệnh viêm thần kinh tủy hiếm gặp. Mọi thứ cô biết và dự định đều phải thay đổi, bao gồm cả ước mơ.

Cô chia sẻ: “Tôi đã từng cảm thấy buồn và thương hại cho bản thân mình. Có những lúc, tôi nằm bất động, không thấy gì hết và không thể làm gì được. Điều duy nhất giúp tôi giải khuây lúc đó là nghe audio - sách nói. Nhờ vậy, tôi tìm thấy niềm vui, ý nghĩa sự tồn tại của mình”. 

Nghĩ về tấm gương đầy nghị lực của cha mẹ khi đã vượt qua nhiều sóng gió để sang Mỹ trong thời điểm khó khăn, Christine tự nhủ đây là thử thách mà mình phải đối mặt và giải quyết.  

Cô quyết tâm học hỏi lại từ đầu, cố gắng hòa nhập xã hội và trở thành con người có ích cho cộng đồng. Cô bắt đầu học cách đi, cách đọc và cách nấu ăn khi không thể nhìn thấy.

Christine nghĩ: “Nếu mình không thể thấy thì mình nấu ăn bằng cách nếm và thông qua âm thanh!” 

Christine nghĩ: “Nếu mình không thể thấy thì mình nấu ăn bằng cách nếm và thông qua âm thanh!” (Ảnh: tổng hợp)

Việc mất đi thị giác có vẻ đã khiến bốn giác quan còn lại của cô có khả năng tập trung cao hơn. “Giờ đây, khi nếm thức ăn, tôi cảm nhận được nhiều thứ hơn. Cảm nhận được những sắc thái khác nhau như kết cấu, nhiệt độ, các hương vị và các nguyên liệu dùng trong một món ăn” - cô chia sẻ.

Tất nhiên, thời gian đầu đối với cô vô cùng khó khăn. Cả những việc đơn giản như thái rau, đun nước sôi cũng trở nên rất nguy hiểm khi không thể thấy được. Do đó, Christine phải sắp xếp mọi thứ trong bếp một cách gọn gàng và theo một trật tự nhất định, để từ đó cô có thể lấy mọi thứ, kể cả gia vị một cách chính xác.

Những tưởng cuộc đời cô sẽ trôi qua lặng lẽ với vai trò một nhà văn, sau khi cô chuyển hướng sang học Cao học ngành Tiểu thuyết, và lấy bằng Thạc sĩ tại trường Đại học Houston. Nhưng cô đã bước sang một trang mới đầy thú vị, nhờ một quyết định táo bạo...

Hành trình chinh phục MasterChef Mỹ bằng niềm tự hào món Việt

Christine Hà quyết định tham gia vào cuộc thi nấu ăn nổi tiếng nhất nước Mỹ, trong căn bếp hoàn toàn xa lạ và với hơn 30.000 thí sinh đều sáng mắt.

Ban giám khảo đã không khỏi bất ngờ vì có một người mù tham gia chương trình về ẩm thực, xen lẫn vào đó là một chút nghi ngờ. Nhiều người còn bảo Christine Hà tham gia chương trình để thử vận may mà thôi, chứ cô hoàn toàn không có khả năng. Nhưng cô đã chứng minh điều ngược lại bằng món cá trê kho tộ - món ăn truyền thống đậm đà bản sắc quê hương Việt.

Cô trình bày món lên ban giám khảo và không quên bày tỏ sự tự hào về nguồn cội quê hương của với chia sẻ: "Đó là món ăn an ủi tâm hồn người Việt". Món ăn tuy giản dị nhưng bằng tình yêu to lớn, Christine hoàn toàn chinh phục Ban giám khảo và vượt qua Vòng loại.

Trong suốt 19 tập của cuộc thi, Christine đã gặp không ít khó khăn. Có lúc bị giám khảo nhận xét những lời khó nghe, có khi bị đối thủ “làm khó” khi “chọn giúp” cô nguyên liệu là cua sống… Nhưng bằng những nỗ lực tuyệt vời của mình, Christine đã vượt lên tất cả, và hạnh phúc vượt qua từng vòng thi trong sự ngỡ ngàng và thán phục của mọi người.

Christine đã vượt lên tất cả để hạnh phúc vượt qua từng vòng thi trong sự ngỡ ngàng và thán phục của mọi người. (Ảnh: tổng hợp)

Tuy khiếm thị, nhưng ánh mắt của Christine luôn ánh lên đầy cảm xúc. Ánh mắt ấy cùng nụ cười luôn rạng rỡ trên khuôn mặt. Niềm đam mê vào ẩm thực và thao tác điêu luyện khi nấu ăn đã giúp Christine thật sự nổi bật, và đã chinh phục trái tim của không chỉ Ban giám khảo mà cả khán giả xem Chương trình.  

Những món ăn của cô trong các vòng thi món tự chọn tuy đơn giản nhưng mang đậm hương vị Việt Nam và Á Châu như: cá kho tộ, gỏi đu đủ Thái, cơm tấm sườn, sò điệp xào, kem dừa... với những gia vị đặc thù Việt Nam - được khen ngợi về độ cân bằng dinh dưỡng và kỹ năng thực hiện rất hoàn hảo.

Giám khảo của cuộc thi, đầu bếp danh tiếng Gordon Ramsay khen Christine đã biết tận dụng thế mạnh nguồn gốc Việt Nam của mình.

Và như một kết thúc có hậu, cô đầu bếp tay ngang, tham gia cuộc thi vì chỉ muốn chứng tỏ mình có thể làm một điều gì đó như một người bình thường - cuối cùng đã giành ngôi vị Quán quân MasterChef mùa thứ 3 năm 2012 một cách đầy thuyết phục. 

Chiến thắng của cô gần như đi vào huyền thoại, bởi cô là đầu bếp mù đầu tiên chiến thắng một trong những chương trình truyền hình thực tế về ẩm thực lớn nhất hành tinh.

Christines Hà giành ngôi vị Quán quân MasterChef mùa thứ 3 năm 2012 một cách đầy thuyết phục. (Ảnh: tổng hợp)

Christine xúc động nói: "Tôi không thể tin rằng mình đã chiến thắng. Với tôi, được tham dự MasterChef là một trải nghiệm đáng nhớ nhất trong đời. Bằng tất cả nghị lực, tôi đã cố gắng vượt qua những trở ngại để đi lên và may mắn vượt qua những đầu bếp tuyệt vời nhất nước Mỹ. Tôi đang đứng ở đây với chiến thắng trong tay như một minh chứng rằng mọi giấc mơ đều có thể trở thành hiện thực".

Vua đầu bếp Christine Hà của ngày hôm nay  

Sau khi chiến thắng MasterChef, Christine Hà đã có một cuộc sống thật sự thú vị và bận rộn.  

Vượt qua những lời dèm pha, đổ lỗi vô cớ khi thí sinh Á quân mà cô đánh bại trong vòng chung kết bỗng tự tử vì bệnh trầm cảm, cô đã:

  • Viết cuốn sách đầu tay mang tên “Nấu ăn bằng cả trái tim” và trở thành cuốn sách bán chạy nhất của New York Times;
  • Du lịch vòng quanh thế giới;
  • Là diễn giả trong các chương trình truyền cảm hứng;
  • Tham gia các chương trình của Đại sứ quán Mỹ để giới thiệu ẩm thực Việt Nam với các nước;
  • Đảm nhận vị trí Ban giám khảo cuộc thi MasterChef phiên bản Việt Nam năm 2015, trở thành thí sinh và quán quân đầu tiên trên thế giới trở thành giám khảo;
  • Tham gia loạt chương trình truyền hình dạy nấu ăn cho người khiếm thị;

Nhìn lại chặng đường 5 năm sau cuộc thi, cô chia sẻ:

Sau 6 năm giành ngôi vị quán quân, cuối năm 2018, Christine vui mừng khai trương nhà hàng đầu tiên của mình tại Houston (Mỹ) mang tên Making of Blind Goat (Chú dê mù) - lấy cảm hứng từ tuổi Mùi và việc khiếm thị của mình.

Khai trương chưa được bao lâu, như bao doanh nghiệp khác ở Mỹ, nhà hàng của cô cũng bị ảnh hưởng bởi dịch Covid-19, khiến cô cũng vô cùng lo lắng. Nhưng với sự hỗ trợ của người chồng, cùng nghị lực phi thường của mình, Christine đã vượt qua và tiếp tục khai trương nhà thứ hai mang tên Việt Nam Xin Chào vào tháng 6/2021 vừa qua. Cô kỳ vọng rằng nhà hàng sẽ mang các món ăn Việt đến gần hơn với người dân trên đất Mỹ.  

Thật là một người con gốc Việt tuyệt vời và đáng tự hào phải không các bạn?

Hà Phương



BÀI CHỌN LỌC

Niềm tự hào món Việt: Hành trình chinh phục ‘Vua đầu bếp Mỹ’ của cô gái mù gốc Việt